Nike

"Basée à Beavertown, en Oregon, Nike est le numéro 1 mondial du marché du sportswear et le leader incontesté des baskets de basketball"

Tout a commencé dans les années 1950 à University of Oregon lorsque Phil Knight, un étudiant qui pratique la course à pied rencontre Bill Bowerman, son entraîneur. Les deux hommes, en recherche constante de nouvelles techniques et de nouvelles technologies qui leur permettraient d'améliorer les performances des sportifs, créent Blue Ribbon Sports (BRS) afin d’importer des baskets japonaises, les Onitsuka Tiger. Dans cette optique, ils sont rejoints en 1965 par Jeff Johnson, le premier commercial de Blue Ribbon Sports.

En 1971, Bowerman et Knight, toujours animés par un fort esprit d’innovation, cherchent à créer de nouveaux produits. Ils rebaptisent leur société Nike, ce nom, trouvé par Jeff Johnson, est en fait dérivé du nom de la déesse grecque de la victoire Niké. Dans la foulée, ils résilient leur contrat avec Onitsuka et prendront le pari d’implanter leur production en Asie. C’est à la même période que Carolyn Davidson, dessine le Swoosh qui deviendra le logo de la société. Il symbolise une aile de la déesse grecque.

C’est en 1973 que Nike connaitra son premier grand succès en commercialisant la Waffle (gaufre en anglais). La semelle de la basket en forme de gaufre est imaginée par Bowerman  afin d’amortir les chocs engendrés par les foulées des coureurs.

Dès1981, Nike devient la marque de basket la plus vendue aux Etats-Unis avant de lancer la Nike Air Force One l’année suivante. La AF1 a depuis été élevée au rang d’icône de la street culture grâce à sa popularité dans le monde du basketball mais aussi du Hip-Hop.

La véritable révolution aura lieu en 1984 lorsque Nike signe le rookie des Chicago Bulls, Michael Jordan. Ce partenariat révolutionnera l’industrie du sport puisque jamais une marque et un sportif n’auront été aussi liés que Jordan et Nike. La Nike Air Jordan 1 sort en 1985 et défraie la chronique à cause de son coloris BRED qui n’était à l’époque pas autorisé par la NBA.

Depuis, Nike Basketball n’a cessé de proposer des baskets innovantes qui ont marqué toute une génération de basketteurs. Qui ne se souvient pas des Nike Air Command Force, des Air Force 180, des Air Penny 2, des Glove, des Flight Huarache, des Air Max2 CB,des Zoom Flight 95, des Foamposite ou encore des Nike Air More Uptempo. Tous ces modèles ont contribués à faire de Nike la marque de référence en matière de baskets de basketball et c’est un peu de leur héritage que l’on retrouve dans les Lebron 13, les KD 8, les Kobe 11 ou les Kyrie 2 mais aussi dans les Hyperdunk, les Nike Zoom Hyperrev, les Hyperchase ou les Kobe Mentality.